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¿Qué es el bitcoin?

¿Qué es el bitcoin?

La criptodivisa fue avalada por la Asamblea Legislativa como nueva moneda de curso legal en El Salvador. Estas son algunas claves de su origen, usos, potenciales y riesgos.

El Salvador es el primer país que adopta al bitcoin como moneda de curso legal.

La divisa es digital y no existen monedas o billetes para hacer las transacciones, las que solo se realizan mediante aplicaciones de computadora o teléfonos móviles.

El bitcoin fue creado en 2009 con la promesa de ser una divisa “independiente” y “descentralizada”, ya que no está controlada por ningún Estado, institución financiera, banco o empresa.

Un reporte de la firma EY destaca que una de las principales particularidades de esta moneda es su oferta limitada, ya que el bitcoin tiene un suministro de solamente 21 millones.

“Esta característica aunada a su popularidad y gran demanda crean cambios importantes en su valor”, el que este año alcanzó un récord de más de $64,000.

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La oferta total, según EY, se han minado aproximadamente 18 millones. Sin embargo, se estima que entre tres y cuatro millones se han perdido debido a factores como pérdida de llaves privadas o envío a direcciones incorrectas.  También se estima que los tres millones restantes se alcanzarán en 2140.

  • Origen

Nacido tras la crisis financiera de 2008, el bitcoin promovía un ideal libertario y ambicionaba poner en jaque a las instituciones monetarias y financieras tradicionales. El 31 de octubre de 2008 se publicó en internet el libro blanco fundador, la identidad de cuyo autor, que firma con el seudónimo Satoshi Nakamoto, sigue siendo desconocida. En ese documento de ocho páginas, Nakamoto describe el objetivo de la criptomoneda: “Efectuar pagos en línea directamente de un tercero a otro sin pasar por una institución financiera”.

  • ¿Cómo se produce un bitcoin?

Mediante una tecnología conocida como blockchain que es descrito tanto como un software, base de datos o como una red. Según EY, es una tecnología con una infraestructura distribuida. Consta de un libro que mantiene registro de cada una de las transacciones que ocurren en una red, lo cual permite el intercambio de datos de una manera descentralizada, una especie de “libro de registro compartido”. El término significa cadena de bloques por la forma en la que se enlazan miles de computadoras para su operación.

  • ¿Cómo se obtienen?

Hay dos maneras de obtener bitcoins: “minería” de datos o compra. El primero se logra mediante una serie de cálculos informáticos que daban lugar a una recompensa en bitcoins. Para hacer esa tarea se requiere de equipos potentes y de un alto consumo de electricidad. Por otra parte, alguien que quiera adquirir bitcoins también puede pasar por una plataforma de cambio y comprarlos utilizando monedas tradicionales, como dólares o euros. Los fondos quedan después en una cartera virtual protegida.

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  • Riesgos

Los entusiastas de esta y otras criptomonedas defienden su uso ya que promete libertad de pagos, tasas muy bajas, menores riesgos para los comerciantes, seguridad y control, además de un perfil “neutral y transparente”. Miles de comercios alrededor del mundo aceptan su pago, pero todavía es un movimiento incipiente que está en la mira de los reguladores monetarios y financieros que lo ven como potencial riesgo.

  • Beneficios

EY destaca que como todas las revoluciones tecnológicas, los objetivos iniciales pueden variar cuando caen en manos de criminales y el bitcoin no ha sido la excepción. Con el paso del tiempo, esta moneda se ha convertido en uno de los principales medios de pago de artículos ilegales dentro de lo que se conoce como ‘deep web’, en donde se pueden comercializar drogas, armas y otros ilícitos. Según una publicación de la Europol, el bitcoin es “la moneda de elección para gran parte del cibercrimen, ya sea que se utilice como pago por servicios delictivos o por recibir pagos de víctimas de extorsión”.

  • Valor

La semana pasada, el valor de un bitcoin se mantuvo en la banda de los $32,000 hasta los $38,000. Lo que demuestra la volatilidad de la misma. Cada bitcoin es divisible hasta ocho unidades decimales, la unidad más pequeña es el satoshi que equivale a 0.00000001 de bitcoin, mientras que se requiere de 100,000,000 de satoshis para tener un bitcoin. El viernes pasado a las 6:30 p.m. por la tarde un dólar estadounidense equivalía a 0.000027 satoshis.

Cosas que debe saber sobre el bitcoin

  1. ¿Existen monedas físicas?

Existen monedas físicas con el signo de bitcoin, pero no tienen valor, son decorativas. Las transacciones con la divisa se hacen de manera electrónica.

  1. ¿Cuándo entra en vigor la ley?

El decreto de La Ley Bitcoin se publicó el 9 de junio en el Diario Oficial. La legislación entrará en vigor 90 días después, es decir, el 7 de septiembre.

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  1. ¿Me pueden estafar?

Junto con el anuncio y la aprobación de la Ley Bitcoin proliferaron en web y redes sociales anuncios de “asesores” de inversión en bitcoin. Tenga cuidado con las estafas.

  1. ¿Dónde puedo comprar?

Existen varias billeteras y medios electrónicos para adquirir bitcoins. El Zonte es, por ahora, uno de los lugares donde se puede hacer dicha inversión de forma segura.

  1. ¿Sirven las “wallets”?

El Gobierno anunció un acuerdo con Strike, una wallet (billetera) electrónica. La empresa presta un servicio sustentado en tecnología bitcoin y facilita el envío de remesas.

  1. ¿Cuántos cajeros tiene el país?

Actualmente El Salvador tiene dos cajeros bitcoins. Uno está instalado en la Playa El Zonte y el otro se ubica en El Tunco, estos equipos cobran comisiones por retiros.

  1. ¿Hay cobros por transferencias?

Aplicaciones como Strike permiten enviar dinero sin costo a otro usuario, pero aplican cobros si el dinero se traslada a otra billetera virtual.

  1. ¿El precio es estable?

El bitcoin es la criptomoneda más valiosa y popular del mundo, pero también es una de las más volátiles. Su cotización es continua y puede tener fluctuaciones de miles de dólares.

  1. ¿Los pagos son reversibles?

Los pagos de bitcoin no son reversibles.  Ninguna transacción con bitcoin se puede revertir, solo pueden ser reembolsadas por la persona que recibe el pago.

  1. ¿Es la única criptodivisa?

Existen varias monedas que tienen la misma filosofía que el bitcoin. Entre las cinco más populares están ethereum, litecoin, ripple y dogecoin.

 

Por José A. Barrera | Recopilado de elmundo.sv el 13 de junio del 2021

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